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Der Airbus A300-600ST (ST= Super Transporter), der auch “Beluga” genannt wird, ist eine besondere Form des Airbus A300-600. Da die Form des Rumpfes an den Belugawal erinnert entstand der Beiname "Beluga". Es ist ein speziell für großvolumige Lasten entwickeltes Spezialflugzeug, welches hauptsächlich dazu benutzt, Flugzeugsektionen zwischen den Airbus-Standorten zu transportieren, die in ganz Europa verteilt sind.

Im sehr geräumigen Laderaum mit einem Nutzraumvolumen von mehr als 1.400 Kubikmetern kann die Beluga eine Nutzlast von etwa 47 Tonnen befördern. Der Laderaum ist 37,7 Meter lang und hat eine Ladeflächenbreite von 5,43 Metern. Der Rumpfdurchmesser beträgt insgesamt 7,40 Meter. Mit diesen Abmessungen kann die Beluga ein voll ausgestattetes Tragflächenpaar für den Airbus A340 oder einen großen Teil des Rumpfes des Airbus A319 aufnehmen. Das Ladevolumen des Beluga ist größer als das einer Lockheed C-5 Galaxy, Antonow An-124 Ruslan oder McDonnell Douglas C-17 Globemaster III. Der Laderaum ist weder druckreguliert noch beheizt und daher während des Fluges nicht zugänglich. Lediglich der Cockpitbereich ist als Druckkabine ausgeführt. Bei einer Geschwindigkeit von 750 km/h hat er voll beladen eine Reichweite von etwa 1.700 Kilometern.

Es wurden lediglich 5 Exemplare des Typs Airbus A300-600ST produziert. Alle „Beluga“-Flugzeuge werden von der Airbus-Tochter Airbus Transport International betrieben. Dieses Unternehmen vermietet die „Belugas“ inklusive Piloten mittlerweile für Großtransporte zunehmend auch an andere Organisationen. Im November 2014 gab Airbus bekannt, dass es auf Basis der A330-200 eine größere Version des „Beluga“ geben wird.

Technische Daten:

- Besatzung 2
- Nutzlast > 47 Tonnen
Triebwerke: 2 x General Electric CF6-80C2A8
- Art Turbofans
- Schub 2 x 262,4 kN (59.000 lbs
Abmessungen: .
- Länge 56,16 m
- Höhe 17,25 m
- Spannweite 44,84 m
- Flügelfläche 260 m²
- Frachttaumlänge 37,70 m
- Frachtraumhöhe 7,26 m
- Frachtraumdurchm. 7,40 m
- Frachtraumvolumen 1.400 m³
- zusätzl. Frachtraum unterhalb des Decks 17,3 m³
Massen: .
- Leermasse 86.500 kg
- max. Zuladung 47.300 kg
- max. Startmasse 155.000 kg
- max. Landemasse 140.000 kg
Flugleistungen: .
- Dienstgipfelhöhe 10.700 m
- Startrollstrecke 1.950 m
- Landerollstrecke 1.180 m
- Reichweite ca. 1.666 km bei max. Beladung, ca. 4.600 km bei 26 Tonnen
- Lebensdauer 63.000 Stunden oder 60 Jahre

Allgemeine Beschreibung:

Dieses Spezialflugzeug, der Airbus A300-600 ST Beluga, hat mit 1.400 Kubikmetern den weltweit größten Frachtraum für derartige Transport von Flugzeugteilen. Es ersetzt die “Super Guppy”, die rund 25 Jahre lang die Großbauteile der europäischen Airbus-Partner zur Endmontage flog. Die Beluga ist fast doppelt so schnell und kann das Doppelte an Nutzlast befördern. Sie basiert auf dem Airbus A 300-600, erhielt jedoch einen größeren Rumpfaufbau. Das Cockpit wurde in die untere Ebene verlegt. Genau darüber befindet sich die riesige Frachtluke. Die A300-600 hat eine vollständig digitale Steuerung (Fly by wire). 1998 wurde die 4. Maschine in Dienst gestellt.

Allein seine Fronttür ist 7,4 m breit und 11,1m lang. Zwei hydraulische Zylinder öffnen diese Ladetür bis auf 16,8 m. Die rund 2 Tonnen schwere Klappe muß selbst bei schwierigen Wetterbedingungen wie Wind, Regen und Schnee zuverlässig öffnen und schließen und korrekt verriegelt werden können. Erstmals wurde ein Frachtdeck über das Cockpit angeordnet, um die sperrigen Güter direkt ins Innere schieben zu können und um dadurch die Beladezeiten zu verkürzen.

Zwar basiert der "Beluga" auf der Zelle einer A300-600, jedoch wurden umfangreiche strukturelle Umbaumaßnahmen ergriffen, um die erforderliche Nutzlast zu erreichen. Ebenso wurde die Heckpartie des Flugzeuges geändert, um den 1.400 Kubikmeter Frachtraum zu erreiche und um die Flugstabilität zu erhöhen. Ferner wurde das Seitenruder vergrößert und externe "Finlets" an den Enden der Höhenruder angebracht, um die Flugstabilität zu erhöhen.

Mit 780 Km/h Fluggeschwindigkeit kann der "Beluga" die Transportaufgaben der Airbus Industries 3 mal schneller erledigen, als das Vorgängermodell und ist damit fast doppelt so schnell wie die Super-Guppy. Die "Beluga" fliegt in einer Höhe von 10.700 m und hat beladen einen Aktionsradius von etwa 1.660 km. Beluga Ltd. ist eine 100% ige Tochter von Airbus.

Am Anfang reichte hierfür das Frachtraumvolumen des in 4 Exemplaren eingesetzten Typs Super Guppy Turbine aus, doch da die Teile mit der Entwicklung des Airbus A330/340 immer größer wurden, entwickelte man aus der Serie des Airbus A300 den Airbus A300-600ST. Der Erstflug fand im September 1994 statt.